Dricksvatten i USA förorenat av kemikalie med okända effekter på människor

Foto: The National Guard (CC-BY)

Förra veckan uppstod en kemikalieläcka vid Freedom Industries lokaler i Charleston, West Virginia och vattnet för 300 000 invånare i området förorenades. Det enda problemet? Ingen visste om kemikalien var farlig eller ej.

Kemikalien MCHM som hade läckt ut i den närliggande floden Elk River hade förvarats i en cistern vid Freedom Industries. Hur läckan uppstod eller vem som upptäckte den är oklart men det som är mest uppseendeväckande är hur lite som är känt om kemikalien.

MCHM var en av 64 000 äldre kemikalier som på grund av sin ålder automatiskt var tillåtna när amerikanska Toxic Substances Control Act blev till låg år 1976. Det enda problemet är att det aldrig gjorts studier på hur kemikalien påverkar den mänskliga kroppen. Det närmsta som finns är en studie på hur den påverkar råttor – och den studien är inte ens offentlig.

Men med den knappa kunskapen om att hälften av alla råttor dog när de förtärt minst 825 milligram MCHM/kg kroppsvikt fick amerikanska smittskyddsinstitutet CDC försöka beräkna vad som är en säker mängd att förtära för människor. Hur gick de tillväga för att göra detta? Kvalificerade gissningar.

Eftersom människor kanske är känsliga än råttor räknade på att vi kanske tål max en tiondel av den mängden och eftersom vissa är känsligare, t.ex. barn och äldre, räknade de med att max en tiondel av tiondelen skulle vara säkert, vilket är 8.25 milligram/kg. Sen räcker det ju inte med att kemikalien inte dödar folk utan vi måste ju försäkra oss om att ingen skada uppstår heller och för att garantera detta räknade de med att vi tål max en 8.25-del av det vilket skapar den nätta och fina siffran 1 milligram/kg som den säkra mängden.

Allt detta är förstås bara gissningar och det låter ju som att man bara försökt hitta en ursäkt för att sätta 1 milligram/kg som den säkra nivån.

Efter att aktivt kol använts för att rensa ut kemikalien ur vattnet har det nu bedömts vara säkert för förtäring för många av de drabbade men det var först efter att över 10 000 personer behandlats för exponering av kemikalien och 14 lagts in på sjukhus, men ingen med allvarliga skador. De långsiktiga hälsoeffekterna är ännu okända.

Samtidigt som allt detta skett har företaget som är ansvariga för läckaget nu ansökt om konkurs och det är oklart om de kommer kunna betala för reningen av vattnet eller eventuella skademål från de hundratusentals som drabbats.

Miljö online2

Liknande artiklar