Farliga virus släpps lös när den sibiriska tundran smälter

Foto: Sibirien. Public Domain.

Nyligen dog ett barn och 1 200 renar i mjältbrand. Nu varnar forskare för mammutvirus och smittkoppor.

– Vi hade smittkroppsgravar längst upp i norr i slutet av 1800-talet och forskare har upptäckt nya gigantiska virus i mammutar, säger Viktor Maleyvev, biträdande chef på Rysslands centrala forskningsinstitut för epidemiologi, till AFP.

Än så länge vet man lite om mammutvirusets eventuella effekter, men riskerna med smittkoppor kan vara små enligt Anders Tegnell, statsepidemiolog vid Folkhälsomyndigheten.

– Smittkoppor är mycket känsligare: de tål inte att tinas och frysas om vartannat. Viruset som ligger i en död kropp blir ganska snabbt inaktivt och dör, sa han enligt Dagens Medicin.

Värre är det med mjältbrand och andra, ännu okända virus. När klimatförändringarna får den sibiriska tundran att smälta dyker gamla gravar upp, och med dem kan det dyka upp virus daterade så långt bakåt som istiden.

Viktor Maleyvev varnar för att vi borde vara beredda på att klimatförändringarna kan ge fler oväntade virus i framtiden.

Miljö online2

Liknande artiklar